The History - La Historia
Mini Cord - FACORCA

Written by: Ricardo & Miguel Plano.

In early 1990's in FACORCA (Fábrica de Motores y Carrocerías Cordillera) under the leadership of Víctor Vagras is established in Mariara, Carabobo State, Venezuela, with the idea of building Minis made of Glass Fibre Reinforced Plastic (GRP).

On April 1990 an agreement is reached with The Rover Group Ltd. to obtain backup, technical supervision, and to provide most of the mechanical components as well as all electric components required to produce a Mini locally. FACORCA would assume the construction of the bodies in GRP and locally source the  upholstery, radiators, radios, side mirrors and glass. They developed body moulds with the assistance of the Rover Group.  The factory was set for a maximum production of ten cars per day, but the normal production would eventually settle at six cars per day.

The Venezuelan Minis were first called Mini Coupe, with this name appearing in documents and front badges. Some early cars even left the factory with the "Coupe" badge. The name was quickly changed to Mini Cord. 

After a series of prototypes, which included a Convertible and 2 Coupes with serial number 0001, 0002, and 0003 that closely resembled the Domino HT and Premier design with exterior cladding design. Regular production starts on December 1991. Total production for 1991 would reach 113 Mini Cords, number that includes the prototypes. Four trim levels are initially available, all with the 998cc A+ engines that were imported from England.

The trim levels were:

  • BX (Basico): which is equivalent to a British made Mini City from the same era, with cloth seats, black bumpers and steel wheels with plastic hubcaps
  • SB (Standard Basico): As BX and added an AM/FM tape radio with two speakers, and GB alloy wheels
  • SA (Standard Aire): As SB model with the addition of air conditioner
  • FA (Full Aire): As SA model with the addition of leather seats, fog lights, center console with tachometer and cigarette lighter, chrome bumpers, and air conditioner.

Available body colors were red, green, yellow, blue and black with white roofs. All interiors were grey.

During 1992, an attempt was made to commercialize the Mini Cord in U.S.A. by Mini Cord Inc. with headquarters in Pompano Beach, Florida. Two display models were imported and sales people travelled to different car shows and events in U.S.A., to promoting the Mini Cord and taking deposits. Allegedly they falsely told prospective customers that they were working to obtain EPA and Federal safety compliance certificates to import them into U.S.A. This never happened, they eventually sold the two demo Mini Cords, pocket the proceeds and disappeared. 

One of the early Mini Cords from 1992, serial number #0136 was imported to England and now resides in the British Motor Museum. It's a red/white FA model which was originally delivered with steel wheels and leather interior.

In 1992, 768 Mini Cords were produced mostly for the Colombian, Venezuelan, and Caribbean market.  That was FACORCA's best production year.  No major changes happened in 1992 with the exception of being possible to special order Mini Cords in one color (no white roof) and white also became a body color option.

By 1993 after some complains a few improvements are made to the Mini Cord to address some of the complains of the early models. The front seat design was changed to address comfort complains which  came with new upholstery design, larger openings were made in the inner fender for the radiator exhaust to address overheating issues, 3.7 final ratio was made standard in some markets as the 3.11 gear ratio made it impossible to hill start, and original Rover side mirrors were fitted replacing the Venezuelan made ones which would not stay in place at high speeds.  A new design on the front badge was introduced. An additional trim level is introduced, the BA (Basico Aire), which was a BX with air conditioning.

FACORCA made several attempts to obtain 1,275cc engines from Rover in an effort to address the underpowered complains received from the 998cc engine. However, Rover Group was not interested to supply the 1275cc engines, as they still had plenty of 998cc power trains and components in stock, as they moved all British Mini production to  1,275cc engines in 1992.  Still looking for a solution, FACORCA  approached John Cooper Garages who supplied them with the 1.0 John Cooper conversion kit, which bumped power from 41HP to 60 HP, and the Mini Cord John Cooper was born.

The John Cooper, with production code JC, was the most luxurious Mini Cord ever sold. The first prototype was built in 1992 with the first units being sold in 1993. The standard equipment included wheel arches moulded into the body, 13" Revolution wheels, black leather interior with red piping, green 3-gauge cluster from the British Mini Cooper, fog lights. Officially they were only available in silver, however a few were produced in other colors under special request. White roofs were never offered. Air conditioning was offered as an option.

The 1993 production descends to 391 units, due to the different economical problems and issues with production and  distribution which drive FACORCA to an almost decisive shut down. Although the Mini Cord quickly captivated by Mini fans with the opportunity to buy a Mini at an affordable price, as a British made Mini Cooper 1.3i was 3 times the cost of the Mini Cord SB, it failed to captivate the regular public who had better choices for the same price. At the end, only 62 units are officially imported to Colombia, forcing Mini City to closes its doors.

In 1994 FACORCA finds itself in a very difficult financial situation, but with the prospect of a new injection of capital from Abisaad Janna & Cia., the new Colombian distributor, production restarts now under the leadership of Jesus Flores.

FACORCA also built two Mini Cord Beach Car prototypes, one of them without doors, in an attempt to conquer the Caribbean market without success. Their whereabouts are unknown.

In 1994 a Mini Cord Cabriolet was specially built in the FACORCA Assembly line for the Colombian distributor, based on the Mini Cord John Cooper, it was built as a marketing tool and it was planned to be built under special order, however only one would ever be produced.

A few Domino like convertibles were produced during all the production run including some matching trailers, however it is unknown their exact numbers and there is little to no information available with the exception of a few pictures.

In 1992-93 two race prepared Mini Cords with 1,430cc KAD Twin-Cam engine and Jack Knight 5 speed transmission with straight cut gears were commissioned by FACORCA with the intention to race them in Venezuela to promote the Mini Cord. The intended pilots were Axel Caravias, the executive at FACORCA in charge of this project and Pablo Paladino. The bare shells were shipped to KAD Engineering headquarters in England where they got the full works.  Unfortunately by the time they came back to Venezuela in 1993 the factory was in the process of stopping production and the Twin-Cam Cords were abandoned in a warehouse and were never raced.

The financial woes would continue at FACORCA and the total production for 1994 was 24 Mini Cords, which including the John Cooper and Cabriolets.  The majority of these 24 units were sent to Colombia. In 1995 only 13 units are assembled, and FACORCA finally closes its doors.

Between the years 1991 and 1995, only 1309 Mini Cord were produced, all its versions, makes it one of the rarest Minis ever.

If you have any additional information that would correct or complete the above, I would like to hear from you.


  • Axel Caravias
  • Juan Jose Abisaad
Por: Ricardo & Miguel Plano.

A comienzos de 1990 FACORCA (Fábrica de Motores y Carrocerías Cordillera), bajo el mando de Víctor Vargas es establecida planta ubicada en Mariara, Estado Carabobo, Venezuela, para producir Minis con carrocería de Fibra de Vidrio.

En Abril de 1990, se llega a un acuerdo con el Rover Group Ltd. para obtener su respaldo, su supervisión técnica, y distribución para proveer la mayoría de los componentes mecánicos y eléctricos requeridos para producir un Mini localmente. FACORCA se encargaría de producir la carrocería en fibra de vidrio y de conseguir localmente la tapicería, radiador, radio, espejos laterales y vidrios. Los moldes de la carrocería serian desarrollados en conjunto con el Grupo Rover.  La planta se adecua para una producción máxima de 10 Minis diarias, pero la producción normal sería de unas 6 Minis por día.

Las primeras Minis Venezolanas llamadas Mini Coupe, nombre que aparece en documentos y escudos frontales. Incluso, unos pocos autos salen de la fabrica con el escudo "Coupe". El nombre seria rápidamente cambiado a Mini Cord.

Después de una serie de prototipos, el cual incluyo un convertible y dos coupe con números seriales 0001, 0002 y 0003 que se parecían al diseño del Domino HT y Premier con efecto de molduras exteriores. La producción de modelos de serie comienza en Diciembre de 1991. La producción para 1991, es de 113 Mini Cords, el cual incluye los prototipos. Cuatro modelos con diferentes niveles de equipamiento son comercializados, todos con el motor 998cc A+ que eran importadas de Inglaterra.

Los modelos son:
  • BX (Básico): que tiene un equipo equivalente a un Mini City Ingles de la misma era, con asientos de tela, parachoques negros y ruedas de acero con embellecedor plástico.
  • SB (Standard Básico): Como el BX pero incluye un radio casette AM/FM y dos parlantes, y ruedas de aleación GB.
  • SA (Standard Aire): Como el SB pero incluye aire acondicionado.
  • FA (Full Aire): Como SB pero incluye asientos en cuero, exploradoras, consola central con tacómetro y encendedor, parachoques cromados y aire acondicionado.

Los colores de carrocería disponibles son rojo, verde, azul, amarillo y negro con techo blanco. Todos los interiores eran grises.

Durante 1992 se hizo un intento de comercializar el Mini Cord en Estados Unidos de Norte America  por Mini Cord Inc. establecido en Pompano Beach, Florida. Dos modelos de demostración son importados y vendedores hacen sus rondas por diferentes eventos en Norteamérica, promoviendo el Mini Cord y tomando depósitos. Presuntamente ellos tomaron depósitos de clientes potenciales con la promesa de que obtendrían los cerificados federales de seguridad y contaminación para poderlos importar legalmente a los Estados Unidos Esto nunca paso, eventualmente vendieron los dos Mini Cord de demostración, quedándose con las ganancias para luego desaparecer.

Uno de los primeros Mini Cord de 1992 #0136 fue importado a Inglaterra y ahora reside en el British Motor Museum. Es un modelo SB rojo y blanco que originalmente fue entregado con ruedas de acero y tapiceria en cuero.

En 1992 se produjeron en total 768 Mini Cord, especialmente para el mercado de Venezuela, Colombia y las Antillas. Este año fue el mejor año de producción para FACORCA. No hubo cambios mayores en 1992, con la excepción de poder ser posible pedir los Mini Cord en un solo color (sin techo blanco) y el blanco estaba disponible como color de carrocería.

Para 1993, se realizan unas pequeñas mejoras de diseño para corregir algunas de de las quejas de los primeros modelos, cambiando la tapicería por una mas confortable con un nuevo diseño, aperturas mas grandes son hechas en el guardafango interior en las aperturas del radiador para corregir problemas de recalentamiento, la relación final de caja cambia en algunos mercados a 3.7 ya que la 3.11 hacia imposible arrancar en subida, y espejos originales Rover son ahora instalados remplazando los hechos en Venezuela ya que no se quedaban en su posición a altas velocidades. También un nuevo escudo frontal es introducido. Un nuevo modelo, el BA (Básico Aire), es introducido, siendo un BX con aire acondicionado.

FACORCA intento varias veces de obtener de Rover el motor 1.275cc para poder corregir las quejas de falta de potencia del motor 998cc.  Pero el Rover Group no estaba interesado en proveer el motor 1275cc, ya que aun tenian en stock varios motores y componentes del motor 998cc, ya que habian cambiado toda su producción de Minis Ingles al motor de 1.275cc en 1992. Aun buscando una solución, FACORCA se acerco a John Cooper Garages quien les proveyó el Kit de Conversión 1.0 John Cooper, que subía el caballaje de 41 caballos de fuerza a 60, naciendo así el Mini Cord John Cooper.

El John Cooper, con el código de producción JC, fue el Mini Cord más lujoso vendido al público. El primer prototipo fue construido en 1992 y las las primeras unidades fueron vendidas en 1993. Su equipo de serie incluía guardafangos ampliados, ruedas Revolution de 13 pulgadas, tapicería en cuero con detalles rojos, tablero de 3 relojes verdes provenientes del Mini Cooper ingles y exploradoras. Oficialmente solo estaban disponibles en color plateado, pero algunos fueron producidos en otros colores. El techo en color blanco nunca fue ofrecido. Aire acondicionado era ofrecido como opción.

La producción en 1993 desciende a 391 unidades, debido a los diferentes problemas económicos y problemas de producción y distribución lo que llevó a FACORCA que casi lleva al cierre casi definitivo de la planta. Aunque el Mini Cord cautivo rápidamente  a los fanáticos del Mini con la oportunidad de adquirir un Mini a precio razonable, ya que un Mini Cooper 1.3i Ingles costaba 3 veces lo de un Mini Cord SB, no logro cautivar al publico general que tenia mejores opciones por el mismo precio. Al final, solo se importan oficialmente 62 unidades a Colombia,  forzando a Mini City a cerrar sus puertas.

En 1994 FACORCA se encuentra en una difícil situación económica, pero con el prospecto de infección de capital del nuevo distribuidor para Colombia, Abisaad Janna & Cia., la producción de Minis comienza de nuevo esta vez bajo el mando de Jesus Flores.

FACORCA también construyo dos prototipos de Mini Playeros, uno de ellos sin puertas, intentando conquistar el mercado del caribe y las antillas. Se desconoce su ubicación actual.

En 1994 un Mini Cord Cabriolet, pintado en azul metálico, fue especialmente construido para el distribuidor Colombiano en la planta de producción de FACORCA. Basado en el Mini Cord John Cooper, fue construido como una herramienta de mercadeo y con la idea de construirlos bajo pedido, lamentablemente solo este fue producido.
Unos pocos Cabriolets del estilo Domino fueron producidos, incluyendo unos remolques que hacían juego, pero se desconoce su producción total y es poca la información disponible, a excepción de unas pocas fotos.

En 1992-93 dos Mini Cord de carreras con motores KAD Twin-Cam 1,430cc y cajas de transmisión Jack Knight de 5 velocidades de engranaje rectos fueron comisionados por FACORCA con la intención de correrlos en Venezuela para promover el Mini Cord. Los pilotos escogidos eran Axel Caravias, ejecutivo de FACORCA encargado de este proyecto y Pablo Paladino. Las carrocerias fueron enviadas a las instalaciones de KAD Engineering en Inglaterra donde fueron modificadas. Desafortunadamente, en la época que volvieron a Venezuela en 1993, la fabrica ya estaba en su proceso de parar la producción y las Mini Cord Twin-Cam fueron guardados en un galpón y nunca corrieron.

Los problemas económicos continuarían en FACORCA y la producción total para 1994 fue solo de 24 Minis Cords, incluyendo los John Cooper y Cabriolet. La mayoría de estas 24 unidades fueron enviadas a Colombia. En 1995 solo 13 unidades son ensambladas y FACORCA cierra sus puertas.

Entre los años 1991 y 1995, se produjeron únicamente 1.309 Mini Cords en todas sus versiones, haciendo los Mini Cord uno de los Minis mas raros del mundo.

Si usted tiene alguna información adicional que complete o corrija la historia aquí mostrada, me encantaría saber de usted.


  • Axel Caravias
  • Juan Jose Abisaad

Mini Coupe Badge

Mini Cord Badge

Mini Cord Badge


Fábrica de Motores
y Carrocerias Cordillera C.A.


Brand - Marca

Model - Modelo

Year - Año

Engine - Motor

MINI CORD BX (Basico) 1991 - 1994


MINI CORD BA (Basico Aire Acondicionado) 1993 - 1994


MINI CORD SB (Standard Basico) 1991 - 1993


MINI CORD SA (Standard Aire Acondicionado) 1991 - 1993


MINI CORD FA (Full Aire Acondicionado) 1991 - 1993


MINI CORD Cabriolet (Domino Premier) 1991 - 1994


MINI CORD John Cooper (JC) 1993 - 1994

998 (60 HP)

MINI CORD Cooper Cabriolet * 1994

998 (60 HP)

  Prototypes  - Prototipos    
MINI CORD Cabriolet *  (Domino Premier) 1991


MINI CORD SB  (Domino HT) 1991


MINI CORD Playero * (Beach Car) 1993 998
MINI CORD Playero sin puertas * (Beach Car with no doors) 1993


MINI CORD Racing KAD Twin-Cam 1993

1430 KAD Twin-Cam

G.R.P. Body - Carroceria en fibra de vidrio
( * ) Factory One of a kind - Modelo único de fábrica



All images and text on this site are Copyright of  Miguel Plano, Ricardo Plano, & MinipassionMini and are not to be used for any purpose without my permission.

The brands here listed are registered trademarks of their respective owners.  This site is not associated with, nor endorsed by them.